新疆发现翼龙化石:首现3D胚胎化石 亿年前“会飞的恐龙”再现

2017-12-01 22:17 来源:澎湃新闻

在侏罗纪和白垩纪称霸过天空的翼龙或许不是一旦孵化出世就能飞行,它的胚胎发育也许不像此前认为的那么早熟,孵化出壳的小翼龙仍然需要翼龙父母的照顾。汪筱林团队与合作者提出了这一新的假说。

研究人员对此次发现的翼龙蛋化石进行显微修理或CT扫描,亿年前的翼龙胚胎清晰地展现在人类面前。

翼龙胚胎化石不可避免地存在不同程度的缺失,为了尽可能准确地判定每枚胚胎化石所处的发育阶段,研究人员假设相同发育阶段的胚胎个体大小一致,再通过对比骨骼长度,确定胚胎的发育程度。借用已知阿根廷南方翼龙接近孵化出壳的胚胎数据,研究人员推测,此次发现的11号、12号、13号哈密翼龙胚胎化石处于晚期发育阶段。

13号胚胎是所有胚胎中保存骨骼最完整的一件。有趣的是,虽然该胚胎的股骨已经完全发育,具有了与亚成年或成年个体一致的股骨头和明显收缩的股骨颈,这意味着很可能哈密翼龙孵化后就具备了在陆地上行走的能力;但,其左右两侧的肱骨却还没有发育完全,不具有弯曲的三角肌脊,而这一结构正是翼龙附着与飞行相关的胸肌的位置。

也就是说,翼龙的前肢发育晚于后肢,孵化后很可能还不具备飞行能力,只有行走能力。

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13号胚胎照片,方框显示胚胎所处位置(比例尺10 mm)

证据并不只是这一处。在11号胚胎中,研究人员观察了肩胛骨。在翼龙的亚成年或者成年个体中,肩胛骨都会发育有明显的肩胛骨突,即使是在最小的一件幼年个体上也有这一结构。这对飞行举足轻重,因为这儿是附着大圆肌的位置,而大圆肌对翼龙在飞行中抬升翅膀发挥着重要作用。

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