新疆发现翼龙化石:翼龙化石为什么稀少?此次发现为何数量巨大?

2017-12-01 22:16 来源:新疆晨报 | 整理: 浏阳之窗 | 类别:文艺资讯 | 参与评论

1日,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所与新疆哈密市人民政府在哈密市召开新闻发布会,对十余年野外科考工作进行成果发布:大量3D翼龙蛋和胚胎化石在哈密发现,这也是全球首次发现3D翼龙胚胎。据悉,经过十余年野外科考工作,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所科考队在哈密戈壁下白垩统地层中发现并抢救性采集了一件超过200枚翼龙蛋、胚胎和骨骼化石三位一体保存的重要标本。新疆发现翼龙化石现场图组图,翼龙化石为什么这么稀少?

新疆发现翼龙化石 数量竟有百余枚!

其中16枚翼龙蛋含有三维立体的胚胎化石。资料显示,翼龙是地球上最早飞向天空也是唯一绝灭的飞行脊椎动物,因其飞行的需要演化出纤细中空的骨骼,所以在全世界范围内翼龙化石都十分稀少,而翼龙蛋和胚胎化石更是罕见。中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员汪筱林介绍,十余年间,科考队考察面积达2000多平方千米,翼龙面积约几十平方千米,一平方米差不多存在一个翼龙个体。早在2014年,汪筱林团队就在哈密发现了三维立体保存的大量雌、雄哈密翼龙个体及它们的5枚蛋化石。哈密翼龙这一新的类群及其蛋化石的发现和研究,在翼龙的性双型、个体发育、生态习性等方面都取得了一些重要进展。

新疆发现翼龙化石 数量竟有百余枚!

这一发现被认为是“翼龙研究200年来最令人激动的发现之一”。据悉,在这之前,全世界共发现了11枚翼龙蛋,其中有5枚三维立体的翼龙蛋发掘于哈密,另外6枚翼龙蛋大都是以二维压扁形式保存的,仅阿根廷发现了一枚三维保存的翼龙蛋。因此,很多生物学问题如胚胎发育和生殖策略等很少被了解。汪筱林说:“经研究发现,证实翼龙具有群居的生活习性,同时,首次揭示了翼龙具有较快的骨骼生长发育速度,且后肢发育速度较前肢快,孵化出壳后的翼龙只会走不会飞,还需要被照顾。”汪筱林透露,哈密翼龙化石分布区非常特殊,堪称“翼龙伊甸园”,它是世界上已知最大分布面积和最富集的翼龙化石产地,再加上三维翼龙蛋与胚胎的大量发现,未来,这里将成为翼龙研究的热点和中心。

新疆发现翼龙化石 数量竟有百余枚!

翼龙是地球上第一类飞向天空也是唯一绝灭的的飞行脊椎动物,因其飞行的需要演化出纤细中空的骨骼,所以在全世界范围内翼龙化石都十分稀少,而翼龙蛋和胚胎化石更是罕见。汪筱林表示,尽管目前有关翼龙蛋化石的研究已经取得了一定的进展,但由于化石发现很少,而且大部分是二维保存的,很多生物学问题如胚胎发育和生殖策略等很难被解释。

据介绍,目前世界上翼龙种类大约200余种,哈密翼龙是近年来发现的一新种类。在汪筱林率领的哈密科考队长达十余年的野外考察中,发现哈密翼龙化石数量巨大,但此地区翼龙化石属种单一、多样性很低。"对这一新的翼龙类群的发现和研究,使得对翼龙的性双型、个体发育、翼龙蛋及其蛋壳显微结构、生殖和生态习性等方面的研究都取得了一些重要进展。"汪筱林说。哈密翼龙属于大型翼龙类,其成年个体的翼展可达3.5米,幼年个体十几厘米,此次发现的翼龙蛋化石的长轴大多在6厘米左右,呈椭圆形。

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